NNAF Statement on Operation Scale Up (OSU) - National Network of Abortion Funds
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Yellow lines intersect in the shape of a circle on a purple background.

NNAF Statement on Operation Scale Up (OSU)

November 10, 2022

Yellow lines intersect in the shape of a circle on a purple background.

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The National Network of Abortion Funds authored the following statement in consultation with Baltimore Abortion Fund, Blue Ridge Abortion Fund, Carolina Abortion Fund, DC Abortion Fund, and Richmond Reproductive Freedom Project.

The Operation Scale Up (OSU) Pilot is a program co-designed by the National Network of Abortion Funds and five abortion funds in the DMV and Carolinas region—Baltimore Abortion Fund, Blue Ridge Abortion Fund, Carolina Abortion Fund, DC Abortion Fund, and Richmond Reproductive Freedom Project. For the last two years, in anticipation of the Supreme Court decision that removed the baseline protections of Roe v. Wade, these five community-based abortion funds have been shaping the vision, design, and implementation of a new way of funding abortion. As experts in what it takes to overcome abortion access barriers, abortion funds are the exact right program designers to create a system that is foundationally built for ease, autonomy, and compassion for its users (referenced below as “callers” or “abortion fund callers”).

Our comprehensive vision includes:

  • Providing full financial support for a caller’s need to access care— from the cost of an abortion to all additional expenses, such as travel, lodging, childcare, translation, and more.
  • Strengthening the infrastructure and capacity of local abortion funds by hiring staff, and designing robust and secure technology systems to streamline support and lift unnecessary burdens for callers on the front end, while facilitating collaboration between local funds on the back end.

Unfortunately, after several months of ambiguity, the OSU Pilot’s primary funder has decided not to invest in the portion of OSU that would provide programmatic funding for abortion costs and logistical support. We are disappointed to announce that because of this decision, we cannot launch a pilot of fully funded abortions at this time. NNAF takes full responsibility for the stewardship of this funder relationship. It has also been our role to fundraise for OSU, so we assume accountability for not meeting this goal and the repercussions this has both for the pilot funds and for the broader ecosystem. 

Make no mistake, the five pilot funds are ready and able to meaningfully change the face of abortion funding. In accordance with their vision, all five abortion funds have succeeded in staffing their organizations, designing a coordinated data system, and building rigorous infrastructure. This setback in no way reflects the abortion funds’ expertise, or their readiness to lead.

The Impact

Our disappointment is first and foremost rooted in the impact this has on callers who are: 

  • experiencing financial hardships
  • Black people, Indigenous people, People of Color
  • and those living in places where laws both withhold abortion healthcare and criminalize those who are seeking it out. 

The pilot fund region—Washington, D.C.; Virginia; Maryland; North Carolina; and South Carolina—includes states that are currently experiencing increases in funding requests. This region is home to some of the most critical clinics providing later abortion care in the country, making it a hub for more people traveling farther, at greater expense, and with greater complexity, than ever before. There has never been a worse time to withhold money from abortion funds. 

Getting abortion funding help is not easy. It often requires multiple phone calls to multiple organizations, and leaves many people without adequate means to travel. The pilot sought to address this problem because local abortion funds currently offer the most comprehensive wrap-around support to callers seeking care. This includes covering the cost of the abortion, as well as paying for, planning for, and case managing the logistics of travel, housing, childcare, and more. None of the five pilot program abortion funds use inadequate and problematic measures of worthiness like the federal poverty level to determine eligibility. Rooted in the values of autonomy and trust, abortion funds believe people know best what they need and work to get those needs met. Our solutions are liberatory, abundant, and rooted in honoring the lived experiences of people seeking abortions. 

NNAF knows from our annual survey of network members that when an abortion fund evolves from a volunteer-run organization—when it grows from no staff to 1–2 staff—the number of callers they can support doubles, and the number of callers funded grows exponentially with each additional staff member. Staff at the pilot funds have been critical to meeting the sharp increase in need to this particular region since the fall of Roe. But in addition to staff, abortion funds also need dramatically increased budgets to meet the increased needs of our communities.

When local abortion funds are not resourced with people, time, connectivity, and money, people seeking abortions are left with a complicated, hard-to-navigate system that is, at best, a time-draining hassle. At worst, it is a demeaning experience that perpetuates the same systems of harm that abortion funds are founded to fight. Worst of all, it often leaves them without actual access to care. 

A bold vision

Building and designing the OSU pilot has been an opportunity to plan for an expansive future for abortion seekers. Together, we are bold—even audacious—to work toward a reality where, even as we witness the evisceration of Roe v. Wade, abortion access could come with more ease for people. 

Working together in this pilot has reinforced what we know we are capable of. The local funds hired staff, grew budgets, designed infrastructure and technology, revamped policies and procedures, worked together as a region, and continued to fund abortions and practical support at unprecedented levels. 

Currently, most abortion funding is distributed through large, national provider organizations whose primary focus is clinical care. We all have critical parts to play in making the abortion ecosystem navigable and equitable; there is no denying that abortion funds’ rightful role is our expertise in helping abortion seekers break down financial and logistical barriers.

Historically, institutional philanthropy and those with the most resources have not trusted local organizations like abortion funds, People of Color, and people closest to the issue with the level of resourcing needed to implement our solutions. OSU is an invitation to do something different in a moment when we most need innovation: invest in a community-led solution that is bold enough to meet this moment. 

We are Ready. Invest in Abortion Funds

While the OSU pilot cannot launch as it’s been envisioned, we are heartened to share that the local abortion funds have built the capacity and infrastructure to distribute millions of dollars to abortion seekers—we just need the resourcing to do it. 

Because we believe in the power, brilliance, and capability of these pilot funds, without reservation and without hesitation, we invite organizations, funders, and individuals to show their strong support for these five pilot funds, as well as all the other grassroots abortion funds holding together the crumbling abortion landscape. We invite all grassroots donors to donate to your local abortion fund. We invite foundations and those with access to wealth to connect directly with the OSU pilot funds. 

We need all hands on deck to build the infrastructure abortion seekers should be able to count on. The abortion funding movement is equipped to resource abortions and build power at the local levels. For everyone looking for a way forward, the path is crystal clear: it’s beyond time to return resources to our communities by deeply investing in our local organizations. We are co-creating systems and institutions that actually serve us, and this is your chance to be part of the solution. People need abortions to be available and accessible. People seeking abortions need our trust, money, commitment, and courage—now and in the years to come. 

In Solidarity,

National Network of Abortion Funds

Information to connect directly with the 5 pilot funds:

Baltimore Abortion Fund: development@baltimoreabortionfund.org

Blue Ridge Abortion Fund: info@blueridgeabortionfund.org

Carolina Abortion Fund: hello@carolinaabortionfund.org

DC Abortion Fund: alisha@dcabortionfund.org

Richmond Reproductive Freedom Project

 

La Red Nacional de Fondos de Aborto escribió el comunicado a continuación en consulta con los fondos: Baltimore Abortion Fund, Blue Ridge Abortion Fund, Carolina Abortion Fund, DC Abortion Fund y el Richmond Reproductive Freedom Project.

El Piloto Operación Scale Up (OSU, por sus siglas en inglés) es un programa diseñado en conjunto por la Red Nacional de Fondos de Aborto y cinco fondos de aborto en la región de DC, Maryland, Virginia y las Carolinas – el Fondo de Aborto de Baltimore, el Fondo de Aborto Blue Ridge, el Fondo de Aborto Carolina, el Fondo de Aborto del Distrito de Columbia, y el Richmond Reproductive Freedom Project.  Durante los dos últimos años, en previsión de la decisión de la Corte Suprema que eliminó las protecciones de base de Roe v. Wade, estos cinco fondos de aborto con base en la comunidad han estado formando la visión, el diseño y la implementación de una nueva manera de financiar el aborto. Como expertos en lo que se necesita para superar las barreras del acceso al aborto, los fondos de aborto son los diseñadores de programas exactamente adecuados para crear un sistema construido primordialmente para la facilidad, la autonomía y la compasión hacia sus usuaries (mencionades a continuación como “las personas que llaman” o “quienes llaman a los fondos de aborto”).

Nuestra visión integral incluye:

  • Proveer apoyo financiero completo para las necesidades de acceso al cuidado de quienes llaman– desde el costo de un aborto hasta todos los gastos adicionales, tales como transporte, alojamiento, cuidado infantil, traducción y más.
  • Fortalecer la infraestructura y capacidad de los fondos de aborto locales al contratar personal y diseñar sistemas tecnológicos sólidos y seguros para agilizar el apoyo y levantar cargas innecesarias para las personas que llaman, mientras se facilita la colaboración entre fondos locales detrás del telón.

Desafortunadamente, después de varios meses de ambigüedad, el financiador principal del Piloto OSU ha decidido no invertir en la porción de OSU que proporcionaría financiación programática para los costos del aborto y el apoyo logístico. Nos decepciona tener que anunciar que, debido a esta decisión, no podemos lanzar un piloto de abortos completamente financiados en este momento. NNAF se hace plenamente responsable del manejo de esta relación con le financiadore. Recaudar fondos para OSU también ha sido nuestra función, así que asumimos la responsabilidad de no cumplir con esta meta y las consecuencias que esto tiene para los fondos piloto y para el ecosistema más amplio. 

Que quede bien claro, los cinco fondos piloto están listos y capacitados para cambiar de forma significativa cómo se ve la financiación del aborto. Conforme a su visión, todos los cinco fondos de aborto han logrado conseguir personal para sus organizaciones, diseñar un sistema de datos coordinado y desarrollar una infraestructura rigurosa. Este contratiempo de ninguna manera refleja el conocimiento de los fondos de aborto o su disposición para liderar.

El impacto

Nuestra desilusión está primero que todo basada en el impacto que esto tiene sobre les usuaries que: 

  • están teniendo dificultades económicas
  • son personas Negras, personas indígenas, personas de color
  • viven en lugares donde las leyes niegan la atención médica del aborto y criminalizan a quienes lo buscan. 

La región de los fondos piloto: Washington, DC; Virginia, Maryland; Carolina del Norte y Carolina del Sur, incluye estados que actualmente están experimentando aumentos en las solicitudes de financiación. Esta región es el hogar de unas de las más importantes clínicas que brindan servicios de aborto para embarazos más avanzados en el país, lo que la hace un centro para las personas que viajan desde más lejos, a un costo más alto y una mayor complejidad que nunca antes. Nunca ha existido un peor momento para negarles dinero a los fondos de aborto. 

Conseguir apoyo para financiar un aborto no es algo fácil. Muchas veces requiere múltiples llamadas telefónicas a varias organizaciones, y deja a muchas personas sin un modo adecuado de transporte. El piloto trataba de abordar este problema porque los fondos de aborto locales actualmente ofrecen el apoyo integral más completo a quienes llaman buscando atención. Esto incluye cubrir el costo del aborto, así como pagar por, planificar para, y administrar la logística del transporte, alojamiento, cuidado infantil y más de cada caso. Ninguno de los cinco fondos de abortos del programa piloto utilizan medidas de valor inadecuadas y problemáticas como el nivel federal de pobreza para determinar la elegibilidad. Los fondos de aborto, arraigados en los valores de la autonomía y la confianza, creen que las personas saben mejor lo que necesitan, y los fondos trabajan para cumplir con esas necesidades. Nuestras soluciones son liberadoras, abundantes y están arraigadas en rendir honor a las experiencias vividas de las personas que buscan el aborto. 

La NNAF conoce, debido a nuestra encuesta anual de miembres de la red, que cuando un fondo de aborto evoluciona de ser una organización dirigida por voluntaries- cuando crece de cero empleades a tener 1 o 2 integrantes del personal- se duplica el número de personas a las que pueden apoyar, y el número de personas que llaman y que son financiadas crece de forma exponencial con cada integrante adicional del personal. El personal en los fondos piloto ha sido esencial para cumplir con el fuerte aumento en la necesidad de esta región, en particular desde la derrota de Roe v. Wade. Pero además de personal, los fondos de aborto también necesitan aumentar de forma dramática los presupuestos para cumplir con las crecientes necesidades de nuestras comunidades.

Cuando los fondos de aborto locales no son dotados con gente, tiempo, conectividad y dinero, las personas que buscan el aborto quedan con un sistema complicado y difícil de navegar que es, en el mejor caso, una molestia que quita mucho tiempo. En el peor caso, es una experiencia degradante que perpetúa los mismos sistemas de daño que los fondos de aborto fueron creados para combatir. Lo peor de todo es que frecuentemente deja a las personas realmente sin acceso al cuidado. 

Una visión audaz

Crear y diseñar el piloto OSU ha sido una oportunidad para planear un futuro expansivo para las personas que buscan un aborto. Juntes, somos atrevides- hasta audaces- para trabajar hacia una realidad en la cual, aún cuando atestiguamos la evisceración de Roe v. Wade, el acceso al aborto pueda llegar con más facilidad a las personas. 

Trabajar juntes en este piloto ha reforzado lo que sabemos que somos capaces de hacer. Los fondos locales contrataron personal, aumentaron sus presupuestos, diseñaron infraestructura y tecnología, renovaron políticas y procedimientos, trabajaron juntos como una región, y siguieron financiando los abortos y el apoyo práctico a niveles nunca antes vistos. 

Actualmente, la mayoría de la financiación del aborto se distribuye a través de organizaciones proveedoras grandes y nacionales cuyo enfoque principal es el cuidado clínico. Todes tenemos funciones críticas que desempeñar para hacer el ecosistema de abortos navegable y equitativo; no se puede negar que la función correcta de los fondos de aborto es nuestro conocimiento para ayudar a las personas que buscan un aborto a derrotar las barreras financieras y logísticas.

Históricamente, la filantropía institucional y aquelles con los mayores recursos no les han confiado a las organizaciones locales como los fondos de aborto, las personas de color y las personas más cercanas al tema el nivel de recursos que se necesitan para implementar nuestras soluciones. OSU es una invitación para hacer algo diferente en un momento cuando más necesitamos la innovación: invertir en una solución liderada por la comunidad que es lo suficientemente audaz para medirse al momento. 

Estamos listes. Invertir en los fondos de aborto

Mientras que el piloto OSU no puede lanzarse como ha sido concebido, nos alienta compartir que los fondos de aborto locales han creado la capacidad y la infraestructura para distribuir millones de dólares a las personas que buscan el aborto – solo necesitamos la dotación de recursos para hacerlo. 

Como creemos en el poder, la brillantez y la capacidad de estos fondos piloto, sin reservas y sin dudas, invitamos a organizaciones, financiadores y a las personas a demostrar su apoyo fuerte a estos cinco fondos piloto, así como a todos los otros fondos de aborto de base que mantienen unido el despedazado panorama del aborto. Invitamos a todes les donantes de base a que donen a su fondo de aborto local. Invitamos a las fundaciones y a aquelles con acceso a recursos a conectarse directamente con los fondos pilotos OSU. 

Necesitamos que todes pongan manos a la obra para desarrollar la infraestructura con la cual las personas que buscan el aborto deberían poder contar. El movimiento de financiación del aborto está equipado para destinar recursos a los abortos y para desarrollar poder a nivel local. Para quienes buscan una forma de avanzar, el camino está totalmente claro: ya es más que tiempo de devolver recursos a nuestras comunidades invirtiendo de forma profunda en nuestras organizaciones locales. Estamos cocreando sistemas e instituciones que realmente nos sirvan, y esta es tu oportunidad de ser parte de la solución. La gente necesita que los abortos sean accesibles y disponibles. Las personas que buscan el aborto necesitan nuestra confianza, dinero, compromiso y valentía – ahora y en los próximos años. 

En Solidaridad,
Red Nacional de Fondos de Aborto 

Información para conectarse directamente con los 5 fondos piloto:

Baltimore Abortion Fund: development@baltimoreabortionfund.org

Blue Ridge Abortion Fund: info@blueridgeabortionfund.org

Carolina Abortion Fund: hello@carolinaabortionfund.org

DC Abortion Fund: alisha@dcabortionfund.org

Richmond Reproductive Freedom Project